Рождество

В законе, данным Богом Моисею, даны наставления о праздниках в течение года, которые народ должен был праздновать особым образом; к ним относятся: Пасха с примыкающим непосредственно к ней праздником опресноков как памяти об исходе из Египта; Пятидесятница (названная в ветхом завете "праздником седмиц" - праздник благодарения за урожай пшеницы); праздник кущей, напоминающий с одной стороны о сохранении израильского народа во время сорокалетнего блуждания по пустыне, с другой стороны являющийся праздником завершения сбора винограда, а также благодарением за весь урожай. В течение веков израильтяне добавили к этим другие праздники, которые связаны с особыми событиями в истории Израиля.

Эти иудейские праздники были знакомы Господу Иисусу с детства. Мы читаем о том, как родители взяли его, двенадцатилетнего, на праздник Пасхи в Иерусалим (срав. от Луки 2, 41-43). В последний день праздника кущей Господь учил в храме (срав. от Иоанна 7, 2-14). Из подробных описаний в Евангелиях мы знаем о том, что Господь Иисус и во время праздника опресноков, и в Пасху придерживался иудейских обычаев и традиций, по которым отмечались эти праздники: он ел с апостолами пасхального агнца с пресным хлебом, пил вино и воздавал вместе с учениками хвалу Богу (срав. от Матфея 26, 17-30; от Марка 14, 12-26; от Луки 22, 1-20). Ни в одном месте Библии мы не находим, чтобы он негативно отзывался об этих праздниках.

Как и у иудеев свои праздники есть у всех народов. Практически в любой стране есть свой национальный праздник, связанный с какими-то определенными событиями. В какой день будет отмечаться этот праздник, решает соответствующее правительство. Часто это - крупные политические решения, как, например, день независимости или день объединения ряда государств в одно.

А как возникли христианские праздники? Вначале это было собрание христиан в первый день недели, который со временем был выделен как праздник: это был день Воскресения Иисуса Христа из мертвых. Со временем возникла потребность отмечать события в жизни Иисуса в определенные дни. Определение даты празднования основывалось при этом не на фактических данных, а ориентировалось во многом на праздники, отмечаемые в данной стране. С распространением христианства вера проникла также и в неиудейские культурные слои. С этой точки зрения становится понятным тот факт, что раннехристианские общины отмечали свои праздники не по единому образцу.

История праздника Рождества

Подобным образом обстоит дело и с праздником Рождества. День, в который Иисус родился как человек, неизвестен. Древние источники называют дни вокруг даты 20-го мая. Потом на Востоке 6-е января стало "праздником явления Господа"(Epiphanies; позже, однако, приобрело другой смысл), и, наконец, в Древнем Риме было установлено 25-е декабря. Самое древнее свидетельство - летопись Филокала, который в 354 году 25-го декабря записал: "natus Christus in Betleem judeae" Относительно этой даты было много споров. Его поначалу многие отклоняли, поскольку этот день был праздником римских императоров, долгое время почитаемых как богов. К тому же этот день выпадал в древнегерманских верованиях на 12 священных ночей солнцеворота. Отсюда, кстати, и происходит немецкое название праздника "Weihnachten".

Споры о том, какая дата наиболее подходящая, бесплодны. Мы отмечаем праздник Рождества в день, принятый в Христианстве.

Обычай

В то время как язычники праздновали свои праздники, христиане вспоминали о своем Господе. Они делали это, находясь, таким образом, в языческом окружении. Из-за этого со временем языческий обычай соединился с христианскими праздниками. Многие из этих обычаев сохранились и по сей день. Они зачастую имеют сильные отличия в отдельных странах и культурах.

Так широко распространился обычай устанавливать украшенное дерево и делать подарки друг другу. Также отдельные блюда связаны с рождеством: так в Великобритании и некоторых бывших английских колониях едят сливовый пудинг; из Америки пришел обычай готовить индейку. Против этих обычаев нечего возразить. Это - дело личное, как праздновать Рождество. Но одно важно: внешняя сторона праздника ни в коем случае не должна затмить подлинную суть праздника! Для нас всегда должно стоять на переднем плане: Рождество - это праздник Рождения Избавителя. Поэтому мы почитаем его как священный, с благодарностью вспоминаем об этом непревзойденном событии, отчетливо осознаем его подлинную суть и связанное с нею упование и принимаем благословение, особенно на богослужении в общине.

Обетования стали реальностью, когда исполнилась полнота времени

Оглянемся на праздник Рождества. Однажды Бог послал ангела Гавриила в Галилейский город Назарет к Деве Марии, обрученной с Иосифом, мужчине из дома Давидова. Гавриил приветствовал девушку и сказал: "И вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус. Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего; и даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его. И будет царствовать над домом Иакова вовеки, и Царству Его не будет конца". Мария спросила ангела: "Как будет это, когда Я мужа не знаю?" Ангел сказал ей в ответ: "Дух Святый найдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим" (срав. от Луки 1, 26-35). Казалось бы, совершенно невозможное возвестил Бог: девушка без участия мужчины, посредством лишь Святого Духа должна была забеременеть! Гавриил добавил: "Ибо у Бога не останется бессильным никакое слово". На что Мария ответила: "Се, раба Господня; да будет Мне по слову твоему" (срав. от Луки 1, 37.38). Смиренно покорилась она воле Божьей. Какая вера заключена в простых словах девушки!

Тот факт, что Сын Божий был зачат без участия мужчины, можно рассматривать как исполнение Божьего слова о том, что потомок из семени жены поразит змея в голову (срав. Бытие 3, 15). И событие это очень необычно, ибо в Библии всегда говорилось о происхождении от мужчины.

Не только вера Марии, но и вера Иосифа подверглась испытанию. Заметив, что Мария забеременела, он хотел ее тайно оставить. Но во сне ему явился ангел и сказал: "Иосиф, сын Давидов! Не бойся принять Марию, жену твою; ибо родившееся в Ней есть от Духа Святого; родит же сына, и наречешь Ему имя: Иисус; ибо Он спасет людей Своих от грехов их". Иосиф принял жену свою, и "не знал Ее, как наконец Она родила Сына Своего первенца, и он нарек Ему имя: Иисус" (срав. от Матфея 1, 18-25).

Рождением Иисуса от девы исполнилось предсказание пророка Исаии: "Се, Дева во чреве приимет, и родит Сына. И нарекут имя Ему: Еммануил" (Исаия 7, 14; срав. от Матфея 1, 23).

Непостижимое чудо!

Другое пророчество, исполнившееся с рождественским чудом, было указанием Михея на место рождения грядущего мессии: "И ты, Вифлеем - Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? Из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле, и Которого происхождение из начала, от дней вечных" (Михей 5, 2). Чтобы это обетование могло бы исполниться, и Сын Божий не родился бы в Назарете, где жили Иосиф и Мария, Бог использовал в качестве средства римского императора Августа. Тот повелел провести всенародную перепись, при которой каждый житель Иудеи должен был прибыть к месту своего рождения. Поэтому и Иосиф с Марией, которая была уже на сносях, направился в Вифлеем. Там родила Мария "Сына Своего первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли, потому что не было им места в гостинице" (срав. от Луки 2, 1-7). Так позаботился Бог посредством распоряжения императора, вышедшего как раз к этому времени, о том, чтобы Его обетование исполнилось.

Сильно пишет апостол Павел о событиях Рождества: "Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление" (К Галатам 4, 4.5). Этими простыми словами он описал чудо рождения Иисуса Христа и назвал причину того, почему Сын Божий стал человеком: чтобы сотворить искупление и дать людям возможность стать детьми Божьими. Иисусом Христом Бог проложил путь, по которому снисходит к нам людям Его любовь, и на котором мы можем принять Его усыновление: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими" (1-е Иоанна 3, 1).

Посланием Своего Сына Бог проявил Свою безграничную любовь к нам: "Любовь Божия к нам открылась в том, что Бог послал в мир единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрез Него" (1-е Иоанна 4. 9). Эта любовь шагнула так далеко, что Христос унизил Себя, поступился Своею Славою и Своим Божественным образом и принял образ раба. Рождество - это воистину торжество любви Отца и Сына.

День рождения Иисуса был днем величайшей радости. Он принес людям Божественный мир и возвестил о грядущей Славе Христа. В ночь, когда родился Иисус, недалеко от Вифлеема пастухи пасли свое стадо. Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их; и убоялись страхом великим. И сказал им Ангел: "не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям; ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь; и вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях". Затем мы читаем: "и внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение". Потом Ангелы отошли от них на небо. Пастухи поспешили в Вифлеем, где они нашли все так, как об этом сказал ангел. После того как пастухи рассказали Марии и Иосифу о случившемся на поле, возвратились они назад "славя и хваля Бога за все то, что слышали и видели" (срав. от Луки 2, 8-20).

Также и от язычников не осталось сокрытым рождение Сына Божьего. На Востоке волхвы, наблюдавшие особое явление на звездном небосводе, пришли к заключению, что у евреев должно быть родился новый царь. В Иерусалиме они выспрашивали у царя Ирода о том, где они смогут увидеть нового царя. На основании уже упомянутого пророчества из Михея 5, 2 книжники сказали, что Христос, должно быть, родился в Вифлееме. И Ирод послал мудрецов туда с коварной просьбой: "Когда найдете, известите меня, чтобы и мне пойти поклониться Ему". Но в действительности он хотел погубить дитя, с тем, чтобы тот не представлял опасности для его правления. Волхвы пошли за путеводной звездой, пока она не "пришла и остановилась над местом, где был Младенец. Увидевши же звезду, они возрадовались радостью весьма великою, и, вошедши в дом, увидели Младенца с Мариею, Матерью Его, и, падши, поклонились Ему; и, открывши сокровища свои, принесли Ему дары: золото, ладан и смирну" (срав. от Матфея 2, 1-11).

Бог повелел волхвам во сне не возвращаться к Ироду. И они отошли в страну свою иным путем. Через ангела Бог возвестил Иосифу о том, что он должен взять Младенца и Марию, бежать в Египет и оставаться там, ибо Ирод хочет погубить Младенца. Иосиф послушался и оставался со своею семьею в Египте до тех пор, пока Ирод не умер в 4-м году до нашей эры. Отсюда, кстати, и вывод, что наше летоисчисление не основывается на фактическом годе рождения Христа. Сегодня исходят из того, что Христос родился в 7-м году до нашей эры.

Когда царь Ирод заметил, что волхвы не возвращаются к нему, он повелел избить всех младенцев в Вифлееме и во всех пределах его, от двух лет и ниже. И в этих событиях евангелист Матфей видит исполнение древних пророчеств (срав. от Матфея 2, 15. 17. 18).

Упование из события Рождества

С рождением Иисуса исполнились многие Божьи обетования, данные Им до этого. Рождество поэтому для нас не только праздник, отмеченный вдумчивостью и традицией, но также подтверждение того, что Бог все, что Он обещал, исполняет. Это укрепляет нас в уверенности, что вскоре будут исполнены также все обетования, относящиеся ко второму Пришествию Христа.

Также как для человеческого разума является непостижимым рождение от девы, таким же непостижимым представляется предстоящее чудо восхищения Христом Своей невесты. Но и здесь твердое правило: "У Бога нет ничего невозможного!" Когда Иисус Христос вновь придет, Он не будет унижать себя, делая себя похожим на людей, но наоборот - он сделает людей, которые приняли от Него спасение, посредством преображения похожим на Него. Этот миг принесет детям Божьим высочайшее блаженство. А затем исполнится обетование, записанное в последних словах Библии: "Свидетельствующий сие говорит: ей, гряду скоро!" (Откровение 22, 20)