Humanitaire projecten

„Bid voor ons“ – verzoek om te bidden voor Centraal-Afrika

23.10.2014 Door: A. Rother

Brice, 12 jaar oud, vluchtte op 5 december met zijn tante en neef en woont sindsdien in een zelfgebouwde plastic hut in M'Poko Camp

Oorlogsvluchtelingen slijten hun dagen in M'Poko Camp op de luchthaven van Bangui

De veiligheidsorganisatie UNIT van de VN in de Centraal-Afrikaanse Republiek coördineert een wekelijkse voedselverstrekking aan meer dan 2.000 ex-Seleka strijders in drie kampen in Bangui (alle foto’s: UN Photo/Catianne Tijerina)

Bangui/Zürich. „Wij vragen aan u: wordt niet moe om voor ons te bidden. Want onze hemelse Vader is de Enige die in dit land nog vrede kan brengen.“ Met deze ontroerende oproep eindigt een persoonlijk bericht van nieuw-apostolische christenen uit de Centraal-Afrikaanse Republiek.

In het land heerst sinds 2012 een burgeroorlog. Tegenover elkaar staan de christelijke "Anti-Balaka" milities en de islamitische "Seleka" milities. Roof, moord, plunderingen, ontvoeringen en verkrachtingen zijn schering en inslag volgens berichten door de Verenigde Naties. In de afgelopen weken heeft het geweld een nieuw hoogtepunt bereikt.

Lokale medewerkers van de administratie van de Nieuw-Apostolische Kerk melden in een e-mail aan de verantwoordelijke kerkleiding in Canada dat de twisten de hoofdstad Bangui compleet verlamd hebben gemaakt. „De milities hebben alle straten in de stad gebarricadeerd.“ Het openbare leven is compleet tot stilstand gekomen. Alleen de veiligheidstroepen van de VN hebben nog doorgang gekregen. Ondanks de inzet van de blauwhelmen „leven wij in een moeilijke tijd“. Wapens zijn gewoon geworden en de mensen zijn bang omdat zij weten dat „menselijke waarden niet meer bestaan.“

Rode zone

Niet alleen de administratie van de kerk ligt midden in de „rode zone“ in Bangui. Ook gemeenten zijn getroffen. Een ooggetuige bericht hoe plaatselijke zielzorgers samen met jeugdige gelovigen iedere nacht voor hun kerkgebouw de wacht houden. De plunderingen en gewapende roofovervallen nemen steeds meer toe.

In Centraal-Afrika behoren ongeveer 24.000 mensen tot het nieuw-apostolische geloof, zo delen vertegenwoordigers van de Canadese kerkleiding op aanvraag mee. De helft van de ongeveer 320 gemeenten ligt in de gebieden waar strijd woedt. Verscheidene kerkgebouwen zijn in de burgeroorlog beschadigd. Geschat wordt dat 1000 tot 1500 gemeenteleden op de vlucht zijn. Kerkdiensten worden alleen daar nog gehouden waar het onder deze omstandigheden überhaupt nog mogelijk is. Voor de kerkleiding is het op dit moment onmogelijk het land te bezoeken. Contact houden de zielzorgers via het buurland, de Republiek Congo. Met humanitaire acties wordt bovendien geprobeerd om de kerkleden ter plaatse te helpen.

Mensen op de vlucht

Ongeveer een kwart van de in totaal 4,6 miljoen Centraal-Afrikanen zijn volgens de VN op de vlucht. Ongeveer 2,2 miljoen mensen zijn afhankelijk van humanitaire hulp. Secretaris-generaal van de VN Ban Ki-moon vreest een genocide zoals deze midden jaren 90 in Rwanda gebeurde: "De etnische en religieuze zuiveringen" zijn in het land, "een realiteit".

"Onze gebeden zijn voor de mensen uit de Centraal-Afrikaanse Republiek," zegt opziener Peter Johanning, woordvoerder van de Nieuw-Apostolische Kerk Internationaal: "Dit geldt niet alleen voor onze mede-gelovigen, maar voor allen die lijden onder deze burgeroorlog."