Parole du mois

Soyez dans la joie

Juillet 1999

Même si tout ce que nous sommes appelés à vivre ne nous procure pas nécessairement de la joie, prenons néanmoins à coeur ce que l'apôtre Paul écrivait autrefois aux Corinthiens: "Soyez dans la joie!" (cf II Cor. 13:11 ) Il y a tant de choses au sujet desquelles nous pouvons nous réjouir: Nous avons la grâce d'appeler Dieu notre Père; il nous guide et nous protège de son bras; par le sacrifice de sa vie, son Fils nous a offert la possibilité d'être sauvés du péché et de la mort; nous sommes intégrés dans l''uvre de Dieu et avons pour conducteurs les apôtres envoyés par Jésus. Nous nous réjouissons dans la perspective du retour promis du Fils de Dieu, de l'héritage glorieux dans la lumière, des retrouvailles avec nos bien-aimés qui nous ont précédés sur l'autre bord. Nous sommes heureux et reconnaissants à Dieu des jours agréables qu'il nous accorde, mais nous savons également nous réjouir pendant les mauvais jours, car nous avons la force de supporter les injustices, les peines et les fardeaux.

La joie authentique et profonde jaillit de la foi et de l'amour. Nous savons que la foi procède de la prédication. Sans cesse nous faisons l'expérience, au cours des services divins, que le fait de recevoir la parole suscitée par l'Esprit dans un coeur croyant et de la mettre en pratique nous met le coeur en joie.

C'est également par le Saint-Esprit que l'amour de Dieu est répandu dans nos coeurs. Pour être dans la joie, il nous suffit de laisser cet amour s'épanouir en nous, en faisant en sorte que notre Père céleste occupe la première place en toutes choses et en nous montrant bienveillants et serviables à l'égard de nos prochains. Notre coeur résonne de l'écho de la joie que nous offrons.

L'apôtre Paul conseille encore aux Corinthiens de se perfectionner. Peut-on vraiment tendre vers la perfection tout en ayant conscience de la véracité de la parole de l'Ecriture qui dit que, pour avoir péché, nous sommes tous privés de la gloire de Dieu? (cf Romains 3:23) A cette question, je réponds par l'affirmative: même si nous ne pouvons être parfaits en pensées, en paroles et en actes, nous pouvons cependant atteindre à la perfection dans la foi et l'imitation. Efforçons-nous-y sincèrement!

Et l'apôtre Paul de poursuivre ses exhortations, en disant: "Ayez un même sentiment, vivez en paix!" Pour l'instant, nous sommes encore des êtres humains faits de chair et de sang, et affublés de nos particularités, de nos faiblesses et de nos fautes; malgré cela, nous voulons nous efforcer d'avoir en nous les sentiments qui étaient en Jésus-Christ. Apprenons de lui et faisons nôtres son humilité, sa douceur, son amour et son caractère pacifique. Les services divins et nos prières ferventes nous en procureront la force.

Si nous prenons les conseils de l'apôtre Paul à coeur, la promesse qu'il a ajoutée à ses exhortations s'accomplira pour nous aussi: "Et le Dieu d'amour et de paix sera avec vous."

Cordialement<br/> Votre

Richard Fehr

 

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