7.9.1 Les ministères sacerdotaux

Depuis l´évêque jusqu´au prêtre, les ministres sont regroupés sous la notion de « ministres sacerdotaux ». L´apôtre a donné mandat et pouvoir à ces ministres de dispenser le saint-baptême d´eau, d´annoncer le pardon des péchés, de consacrer les hosties pour la sainte cène et de les distribuer.

La grande exigence formulée à l´égard des ministres sacerdotaux se déduit du passage en Malachie 2 : 7 : « Car les lèvres du sacrificateur doivent garder la science, et c´est à sa bouche qu´on demande la loi, parce qu´il est un envoyé de l´Eternel des armées. »

Font également partie des tâches dévolues aux ministres sacerdotaux la célébration de services divins et de cérémonies funèbres, la dispensation de bénédictions, la proclamation de la parole de Dieu et le suivi pastoral des membres de la communauté.

Évêque :

« Évêque » (grec : « episkopos ») signifie « surveillant ». L´évêque est le collaborateur direct de l´apôtre. Dans l´unité avec lui, il prend soin des ministres et les enseigne ; il accomplit aussi des tâches pastorales spécifiques.

Ancien de district [14] :

En règle générale, l´ancien de district dirige un district et est ainsi responsable, sur les plans spirituel et organisationnel, de plusieurs communautés. Il veille à ce que l´Evangile soit prêché dans sa pureté au sein des communautés ; il s´assure aussi que les communautés disposent des dons ministériels indispensables. Il procède à l´admission d´invités au sein de la communauté et conduit, avec les candidats au saint-scellé, les entretiens préparatifs à la réception de ce sacrement. L´ancien de district assure le suivi pastoral des conducteurs de communauté et de leurs familles respectives.

Évangéliste de district :

L´évangéliste de district seconde l´ancien de district et le soutient dans l´accomplissement de ses tâches.

Berger :

L´aspect particulier de ce ministère réside dans les soins qu´il prodigue à la communauté et le souci qu´il a de sa préservation. Le berger remplit des tâches de direction : en règle générale, il occupe la charge de conducteur de communauté.

Évangéliste de communauté :

L´aspect particulier du ministère d´évangéliste (grec : « euangelistes », messager de joie) réside dans la prédication claire et compréhensible. En règle générale, l´évangéliste de communauté remplit aussi des tâches de direction.

Prêtre :

Le prêtre annonce la parole de Dieu et est chargé de la pastorale au sein de la communauté. Cela implique qu´il soit proche des fidèles, qu´il les visite régulièrement, les affermisse dans la foi et les encourage dans l´acquisition de la connaissance. Le prêtre se tient à leurs côtés pour les consoler et prier avec eux. Il effectue régulièrement des visites de malades et fête la sainte cène avec eux. Il prend soin également de ceux qui se détachent progressivement de la communauté. Dans beaucoup de communautés, un prêtre peut aussi être investi de la charge de conducteur.

[14] Dans le passé, il existait aussi le ministère d´ancien de communauté.

Voir aussi