6.4.3 L´Église de Jésus-Christ et le ministère

L´article 4 de la confession de foi parle du lien qui unit l´Église et l´apostolat : « Je crois que le Seigneur Jésus gouverne son Église et qu´à cette fin il a envoyé et envoie encore, jusqu´à son retour, ses apôtres avec la mission d´enseigner et, en son nom, de pardonner les péchés et de baptiser d´eau et du Saint-Esprit. »

Jésus-Christ gouverne son Église. A l´époque de la fondation de son Église et au temps de la préparation de l´Épouse du Seigneur, qui précède son retour, il a envoyé des apôtres sur la terre, par lesquels son règne doit être perçu. L´apostolat est donné pour l´Église de Christ dans sa globalité ; il a pour mission d´agir en profondeur dans toutes les parties de l´Église.

Les apôtres sont envoyés auprès de toutes les nations, pour les enseigner et les baptiser. Ils appellent tous les hommes, les non-chrétiens comme les baptisés qui croient en Jésus-Christ et qui le professent comme étant leur Seigneur, à se faire baptiser du Saint-Esprit et préparer en vue du retour de Christ.

Les apôtres témoignent de Jésus-Christ comme étant celui qui est, qui était et qui vient. Ce faisant, ils révèlent aussi les événements salvifiques à venir. La focalisation sur l´avenir dans la communion immédiate avec Dieu représente un élément important de la nature de l´Église de Christ. C´est une priorité pour les apôtres que de prêcher le proche retour de Christ et de conduire l´Épouse à la rencontre du Seigneur (cf. 10.1.2).

L´Épouse du Seigneur ou encore, au sens étroit, la « communion des saints », est l´ensemble des croyants régénérés d´eau et d´Esprit, qui auront été préparés par les apôtres de Jésus-Christ en vue du jour du Seigneur et auront été acceptés par lui.

L´apostolat est le ministère originel. Seul ce ministère a été institué par Jésus lui-même. Tous les autres ministères ont procédé de l´apostolat. L´article 5 de la confession de foi dit à ce sujet : « Je crois que ceux que Dieu a choisis pour exercer un ministère en sont investis uniquement par des apôtres, et que, de l´apostolat, procèdent le pouvoir, la bénédiction et la sanctification nécessaires à l´exercice de leur ministère. »

EN BREF

Jésus-Christ gouverne son Église. A l´époque de sa fondation et au temps de la préparation de l´Épouse du Seigneur, qui précède son retour, il a envoyé des apôtres. C´est une priorité pour les apôtres que de prêcher le proche retour de Christ et de conduire l´Épouse à la rencontre du Seigneur. (6.4.3)

L´apostolat est donné pour l´Église de Christ dans sa globalité ; il a pour mission d´agir en profondeur dans toutes les parties de l´Église. (6.4.3)

L´apostolat est le ministère originel de l´Église ; tous les autres ministères ont procédé de lui. (6.4.3)

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