6.1 De la notion d´ « église »

La notion d´ « église » vient du grec « ekklesia », utilisé dans le Nouveau Testament, qui signifie « assemblée », et plus précisément : « assemblée par convocation ». Ce terme est généralement traduit par « assemblée, communauté, église ».

Dans son usage courant, le terme d´ « église » a plusieurs significations. Il désigne d´une part l´édifice religieux, la « maison de Dieu » où se rassemblent les fidèles (et s´écrit avec une minuscule dans ce cas) ; d´autre part, il désigne aussi une assemblée de gens partageant la foi chrétienne, la paroisse locale (dans ce cas, il s´écrit avec une majuscule). Par ailleurs, il désigne encore une dénomination confessionnelle (toujours avec une majuscule). Les explications qui suivent traitent de l´ « Église », dans sa dimension d´objet de la foi.

Les êtres humains qui font partie de l´Église de Jésus-Christ sont appelés par Dieu à la communion éternelle avec lui, c´est-à-dire avec Dieu, le Père, le Fils et le Saint-Esprit. Le service divin est au centre de la vie ecclésiale. Au milieu de l´Église, Jésus prépare son Épouse, l´Église, par l´intermédiaire d´apôtres, en vue de son proche retour pour les « noces dans le ciel ».

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