4.7.1 La notion de « loi »

Le terme de « loi » désigne d´abord la loi mosaïque consignée par écrit, c´est-à-dire le Pentateuque, la thora. Sont des éléments essentiels de la loi mosaïque les Dix commandements et le double commandement de l´amour (cf. 5.3).

Sous l´Ancienne Alliance, la loi est comprise comme étant le chemin qui mène au salut. Elle offre à l´homme la possibilité de fuir le péché et de mener ainsi une vie droite devant Dieu, pour échapper à son jugement. La loi place l´Israélite devant un choix : S´il la respecte, Dieu le bénit ; s´il la transgresse, Dieu le maudit (De 11 : 26-28). Les prophètes critiquent durement (Es 1 : 10-17) ceux qui ne se soucient que de l´aspect rituel de la loi (qui ne l´accomplissent que de manière formelle).

En Jésus-Christ a été tracé le chemin d´accès au salut, à la réconciliation totale avec Dieu. Le Nouveau Testament révèle au grand jour ce qu´il en est de la loi mosaïque : Contrairement à ce que l´on croyait jusqu´alors, elle n´est pas le chemin qui mène au salut, mais elle met en évidence la situation de l´être humain qui, aux yeux de Dieu, est irrémédiablement entravé par les liens du péché, et elle le renvoie au véritable chemin du salut.

De surcroît, ce regard néotestamentaire sur la loi permet d´élargir de manière considérable le sens de cette notion : Le terme de « loi » ne désigne plus seulement la thora consignée par écrit, mais aussi le statut ontologique de toute vie et de toute chose, y compris de l´être humain. Font partie de ce statut les lois des causes et des effets, des semailles et des moissons, de l´entrée dans la vie et de la sortie de la vie, auxquelles rien ni personne ne peut se soustraire. Le terme de « loi » désigne aussi une instance présente dans l´homme, qui lui demande de satisfaire à des exigences morales et éthiques (cf. 4.2.1.3).

Les Juifs tout comme les païens sont sous la loi : Les Juifs sont sous la loi révélée à Moïse, tandis que les païens sont sous celle que Dieu a inscrite dans le cœur de tous les hommes (Ro 2 : 15).

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