1.2 L´Écriture sainte

Au fil de nombreux siècles, les révélations et actions salvifiques de Dieu vécues par des êtres humains ont été consignées. Les écrits relatant les actions, les promesses et les commandements de Dieu jouissaient, dès après le retour de l´exil babylonien, c´est-à-dire plusieurs siècles avant la naissance de Jésus-Christ, d´une grande autorité au sein du judaïsme et sont aussi qualifiés de « saintes lettres » dans les épîtres néotestamentaires. L´inspiration divine de ces écrits est soulignée dans la seconde épître à Timothée : « [...] dès ton enfance, tu connais les saintes lettres, qui peuvent te rendre sage à salut par la foi en Jésus-Christ. Toute l´Écriture est inspirée de Dieu, et utile pour enseigner... » (2 Ti 3 : 15-16).

Tandis que l´apôtre Paul désigne, par le terme d´ « Écriture », le recueil, usuel en son temps, des écrits sacrés du judaïsme, la notion d´ « Écriture sainte » désigne aujourd´hui, dans l´usage chrétien, le recueil des écrits qui composent l´Ancien et le Nouveau Testament, c´est-à-dire la Bible.

Le terme de « bible » est dérivé du mot grec « biblia » et signifie : « les livres ». La Bible est une collection de livres datant des temps vétérotestamentaires, rédigés en l´espace de plus d´un millénaire, ainsi que de livres des temps néotestamentaires, rédigés en l´espace d´environ 70 années.

Dieu est à l´origine de l´Écriture sainte, dont les auteurs étaient des hommes inspirés par le Saint-Esprit (cf. 2 Pi 1 : 20-21). Dieu a utilisé leur talent, veillant à ce que fût consigné ce qui, selon sa volonté, devait être transmis à la postérité. Bien que, pour ce qui concerne leur fond, les livres bibliques soient inspirés par le Saint-Esprit, ils n´en portent pas moins la marque, en ce qui concerne leur forme et leur style, de leurs auteurs et de l´univers de pensée de ces derniers. C´est à Dieu que nous devons la conservation, dans leur authenticité, de ces textes à travers les âges.

L´Écriture sainte témoigne de la révélation de Dieu, sans pour autant prétendre faire le récit exhaustif de tous ses hauts faits (cf. notamment Jn 21 : 25).

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