2.4.4 El cuarto artículo de la fe

Yo creo que el Señor Jesús gobierna en su Iglesia y que para ello ha enviado a sus Apóstoles y hasta su retorno aún los envía con el encargo de enseñar, de perdonar pecados en su nombre y de bautizar con agua y con Espíritu Santo.

El cuarto artículo de la fe especifica la fe en la Iglesia ya mencionada en el tercer artículo. Este artículo trata primero del reinado de Jesucristo. Él es quien gobierna en su Iglesia, porque “él es la cabeza del cuerpo" (Col.1:18). Este reinado halla expresión, entre otras cosas, en el envío de los Apóstoles. El mandato misionero (Mt.28:19-20) muestra la relación de causalidad existente entre el anuncio del Evangelio y la dispensación de los Sacramentos por un lado, y el apostolado por el otro. Aquí se toma de nuevo la apostolicidad de la Iglesia, cuyos fundamentos ya se han tratado en el tercer artículo de la fe, poniéndola en el marco concreto de la Iglesia tal como puede ser experimentada históricamente.

Dentro de la historia, el ministerio de Apóstol no está limitado a la época de la Iglesia del primer tiempo. Debe cumplir su función “hasta su retorno" [el retorno de Jesús]. A continuación se describe lo que Jesucristo obra a través de sus Apóstoles y que puede ser experimentado por cada creyente: “con el encargo de enseñar, de perdonar pecados en su nombre y de bautizar con agua y con Espíritu Santo".

El encargo “de enseñar" hace referencia al verdadero anuncio del Evangelio de la muerte, la resurrección y el retorno del Señor.

Otra función del apostolado consiste en “perdonar pecados en su nombre" [en el nombre de Jesús] (Jn.20:23), osea en el anuncio legítimo del perdón de los pecados a los hombres por el sacrificio y el mérito de Jesucristo.

El cuarto artículo de la fe concluye con una referencia a los Sacramentos del Santo Bautismo con Agua y del Santo Sellamiento. El apostolado cumple la función de bautizar con agua y con Espíritu Santo, o sea, de realizar la dispensación de aquellos Sacramentos que permitan la nueva existencia ante Dios.

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