11.3.3 Continuación del ministerio de Apóstol en la Iglesia Nueva Apostólica

Los Apóstoles ingleses siguieron con su resistencia a que se extendiese el círculo de los Apóstoles, y de esta manera en realidad se estaban oponiendo a la continuación de la Iglesia conducida por Apóstoles. En oposición a ello, el profeta Heinrich Geyer y el dirigente de la comunidad de Hamburgo, Friedrich Wilhelm Schwartz (1815 hasta 1895), insistían en que Rudolf Rosochacky (1815 hasta 1895) había recibido un llamamiento divino. El mismo había sido llamado como Apóstol el 10 de octubre de 1862 por el profeta Geyer. La comunidad de Hamburgo reconoció ese llamamiento el 4 de enero de 1863.

Incluso cuando Rosochacky poco después renunció a su ministerio, Geyer, Schwartz y la comunidad de Hamburgo siguieron sosteniendo que había ocurrido un llamamiento divino. El 27 de enero de 1863, Schwartz fue relevado de su ministerio por el Apóstol Woodhouse y excluido de la Iglesia Católica Apostólica. También la comunidad de Hamburgo fue excomulgada por seguir a Schwartz.

Por consiguiente, enero de 1863 debe determinarse como el comienzo de la Iglesia Nueva Apostólica.

Poco después, el Pastor Carl Wilhelm Louis Preuss (1827 hasta 1878) y un poco más adelante Friedrich Wilhelm Schwartz fueron llamados como Apóstoles. Preuss trabajó en el norte de Alemania, mientras que a Schwartz le fueron asignados como área de actividad los Países Bajos. El llamamiento de otros Apóstoles siguió en poco tiempo más.

La comunidad recientemente formada se autodenominaba “Misión General Cristiana Apostólica". Este nombre, así como el de la rama holandesa, “Iglesia Restaurada del Envío Apostólico", reflejaban la esperanza de llegar a amplios círculos cristianos.

En el año 1872, Friedrich Wilhelm Menkhoff (1826 hasta 1895) fue llamado como Apóstol para Westfalia y Renania.

En 1884, fundó la primera revista de la Iglesia, titulada “El Heraldo. Publicación mensual para cristianos amantes de la verdad". Bajo su influencia, el Apóstol Schwartz, comenzando en su área de actividad, dejó de lado la vestimenta litúrgica y muchos elementos tomados de la Iglesia Católica Apostólica. En 1885 fueron adoptados estos cambios por todas las demás comunidades.

En 1881, Friedrich Krebs (1832 hasta 1905) de Braunschweig fue llamado como Apóstol. Después de la muerte de los Apóstoles Schwartz y Menkhoff se hizo cargo de la función de dirección. Su mayor deseo fue la unidad entre los Apóstoles. Fue el primer Apóstol Mayor en el sentido actual.

Cuanto más, a finales del siglo XIX, se destacaba en la Iglesia el ministerio de Apóstol como ministerio central con amplia autoridad, menor era la importancia de los profetas. Desde fines de los años 1920, ya no hay profetas activos en las comunidades.

Las primeras décadas en la historia de la Iglesia Nueva Apostólica sirvieron, entre otras cosas, al fortalecimiento de las comunidades y a la unidad entre los Apóstoles. A partir de 1897, el ministerio de Apóstol Mayor se fue constituyendo en el ministerio conductor de la Iglesia. Friedrich Krebs lo desempeñó hasta su muerte en el año 1905.

Otros portadores del ministerio de Apóstol Mayor fueron:

  • Hermann Niehaus (1848 hasta 1932, Apóstol Mayor de 1905 hasta 1930);

  • Johann Gottfried Bischoff (1871 hasta 1960, Apóstol Mayor de 1930 hasta 1960);

  • Walter Schmidt (1891 hasta 1981, Apóstol Mayor de 1960 hasta 1975);

  • Ernst Streckeisen (1905 hasta 1978, Apóstol Mayor de 1975 hasta 1978);

  • Hans Urwyler (1925 hasta 1994, Apóstol Mayor de 1978 hasta 1988);

  • Richard Fehr (nacido en 1939, Apóstol Mayor de 1988 hasta 2005);

  • Wilhelm Leber (nacido en 1947, Apóstol Mayor desde 2005).

EXTRACTO

Basados en la fe y esperanza en un ministerio especial para la Iglesia, a partir de 1832 hubo llamamientos de hombres creyentes al ministerio de Apóstol. (11.3)

En 1837 los Apóstoles publicaron el “Gran Testimonio" y convocaron al clero a subordinarse a la autoridad de los Apóstoles. Sin embargo, esta exhortación de los Apóstoles no fue escuchada. (11.3.1)

En enero de 1863 la comunidad de Hamburgo reconoció el llamamiento del Apóstol Rudolf Rosochacky. Esa fecha debe determinarse como el comienzo de la Iglesia Nueva Apostólica. (11.3.3)

Por consiguiente, enero de 1863 debe determinarse como el comienzo de la Iglesia Nueva Apostólica. (11.3.3)

A partir de 1897, el ministerio de Apóstol Mayor se fue constituyendo en el ministerio conductor de la Iglesia. (11.3.3)

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