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Pfingsten 2013: Ein neuer Stammapostel für die Neuapostolische Kirche

18.04.2013

Stammapostel Wilhelm Leber (65) tritt nach 43-jähriger Amtstätigkeit in den Ruhestand. Bezirksapostel Jean-Luc Schneider (53) wird Pfingsten 2013 neuer Stammapostel der Neuapostolischen Kirche (Foto: NAKI

Zürich. Noch gut vier Wochen, dann wird an Pfingsten ein neuer Stammapostel für die Neuapostolische Kirche ordiniert: Der jetzige internationale Kirchenleiter und Stammapostel Wilhelm Leber wird mit 65 Jahren in den Ruhestand treten – sein Nachfolger ist der Franzose Jean-Luc Schneider (53). Der Wechsel ist gut vorbereitet und den Kirchenmitgliedern in aller Welt bekannt.

Am Pfingstsonntag 2005 hatte Stammapostel Wilhelm Leber die internationale Leitung der Neuapostolischen Kirche übernommen. Mehr als 1,5 Millionen Gläubige in aller Welt erlebten damals den letzten Gottesdienst mit Stammapostel Richard Fehr, der mit Erreichen der Altersgrenze in den Ruhestand trat und mit Wilhelm Leber seinen Nachfolger beauftragte. Nun wird erneut ein Wechsel an der Spitze der Kirche stattfinden: Stammapostel Wilhelm Leber wird die Verantwortung in jüngere Hände legen. Auch diesmal ist ein internationaler Gottesdienst geplant, der via Satellit in viele Tausend neuapostolische Gemeinden weltweit übertragen wird.

Bereits vor einem Jahr hatte der Kirchenleiter diesen Schritt angekündigt und vorbereitet. In einem Gottesdienst am 27. Mai 2012 in Köln beauftragte er mit Jean-Luc Schneider einen Stammapostelhelfer. So hatte dieser in der Übergangszeit ausreichend Gelegenheit, sich in die vielschichtigen Aufgaben eines internationalen Kirchenleiters einzufinden. „Ich will die Weichen für die Zukunft frühzeitig stellen“, sagte Stammapostel Leber vor einem Jahr. Der 65-jährige Hamburger hat zum Zeitpunkt des Ruhestands insgesamt 43 Jahre als Amtsträger und Seelsorger in der Kirche gewirkt.

Die Zeit ist gekommen

Jean-Luc Schneider wird an Pfingsten die hohe Verantwortung des Stammapostelamtes übernehmen. Seit dem letzten Jahr hat er viele internationale Reisen unternommen und bereits die Leitung der Neuapostolischen Kirchen Frankreich und Kongo-Südost an andere Bezirksapostel übertragen.

Zur Person Jean-Luc Schneider

Jean-Luc Schneider wurde am 18. September 1959 geboren. Seit Kindestagen gehört er der Neuapostolischen Kirche an. Er ist verheiratet und Vater von zwei Kindern. Seit dem 26. September 2004 ist er Bezirksapostel und leitete neben der Gebietskirche Frankreich auch zahlreiche weitere Gebietskirchen wie Burundi, Französisch-Polynesien, die Demokratische Republik Kongo-Südost und Neukaledonien.

Das Stammapostelamt in der Neuapostolischen Kirche

„Neuapostolische Christen glauben, dass Jesus Christus, der Sohn Gottes, das Haupt seiner Kirche ist“, heißt es im Katechismus der Neuapostolischen Kirche. Danach hat das Stammapostelamt die Aufgabe, den Petrusdienst auszuüben, also die Reinhaltung und Weiterentwicklung der Lehre, das Erschließen neuer Erkenntnisse sowie die einheitliche Ausbreitung des Glaubenszeugnisses. Der Stammapostel legt auch die Kirchenordnung fest und ist damit oberste geistliche Autorität. Ihm kommt im Kreis der Apostel die führende Stellung zu.

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